viernes, 22 de septiembre de 2017

Una recomendación literaria: Jiri Weil

Jiri Weil: escritor checo nacido en 1900, y fallecido en Praga, en 1959. 

La literatura del Holocausto es inmensa. Los que vivieron el horror nos han dejado testimonios directos (crónicas o memorias), como el sobrecogedor e increíble Ante el fuego, de Trudi Birger; o la Trilogía de Auschwitz, de Primo Levi. Y también recreaciones literarias de sus experiencias. No son puramente unas memorias, o una autobiografía. Pero en cierto sentido superan esa categoría, porque destilan un destino común, y el autor se convierte en la voz de muchos. ¡Qué más da que muchas partes de su obra pertenezcan a otras vidas! Siguen siendo un testimonio de primera mano, una voz de alarma, que nos previene.

Jiri Weil escribió dos novelas que son la expresión perfecta de la opresión vivida en Praga bajo la bota nazi: Vida con estrella, y Mendelssohn en el tejado. En ellas se nos presenta una de las máximas perversiones del nazismo: abrir una esperanza de salvación a checos y judíos... invitándolos a convertirse en opresores de sus congéneres, de sus vecinos, de sus conciudadanos. Si quieres salvarte hay una oportunidad: compórtate como un nazi. Policía judía, tribunales judíos, delatores judíos... Al final la esperanza se convierte en burla. Todos caen. 


jueves, 14 de septiembre de 2017

Una recomendación

Yann Arthus Bertrand es un fotógrafo que lleva décadas documentando la relación del hombre con su entorno a través de la fotografía a vista de pájaro. Con imágenes espectaculares, bellísimas, sorprendentes, dolorosas, nos ha mostrado una imagen de nuestro mundo que conduce a la fuerza a una reflexión sobre nosotros, nuestro presente y nuestro futuro.
Tras mucho tiempo de trabajo, el proyecto tomó una nueva dirección con Human. En este proyecto, Bertrand conjuga las imágenes aéreas con testimonios de personas de toda condición y origen geográfico.
Creemos que el resultado lo debería ver todo el mundo:

martes, 12 de septiembre de 2017

De nuevo, humor, política e historia

¿Qué comentarios se podrían hacer a esta imagen?

sábado, 9 de septiembre de 2017

8 de septiembre de 1888: botadura del submarino de Peral

Hace 129 años se botaba el submarino del insigne marino e inventor nacido en Cartagena, Isaac Peral. 
La historia es fascinante. Llena de esfuerzo, sacrificio, intrigas. Y acabó en una injusticia flagrante contra este científico brillante, que fue postergado por mezquindades políticas. 
Aquí os dejo algunas referencias:
Algunas fotos de ese momento, en que podéis apreciar el submarino en su ubicación actual.



domingo, 3 de septiembre de 2017

Hoy sí... esto ya es una guerra mundial

Efectivamente: solo faltaba este detalle. A las 11 de la mañana el premier británico, Neville Chamberlain hace público el estado de guerra entre Reino Unido y Alemania. A las 12, el primer ministro francés Edouard Daladier publica el ultimátum a Alemania con una hora tope para responder: las 17 hrs. Sin respuesta, se entenderá declarado el estado de guerra (Francia queda obligada a apoyar a Polonia en virtud de los acuerdos diplomáticos previos). 


Edouard Daladier

Neville Chamberlain

sábado, 2 de septiembre de 2017

88 años después

El día 1 de septiembre empezó la Segunda Guerra Mundial, como todos sabéis. Pero.... ¿qué pasó el día 2? Para empezar, se difundió la noticia de lo ocurrido el día anterior en la frontera entre Alemania y Polonia. Pero no en primera página, al menos en La Vanguardia Española, donde la información principal se refería al consejo de Ministros del viernes 1 de septiembre, y se informaba de la decisión de prohibir a los menores de 14 años el acceso a las sesiones del cinematógrafo. 
El día 1, tras la invasión y la ocupación de Danzig... ¿qué es lo que había empezado? ¿Una guerra europea localizada en la zona oriental del continente? ¿Una guerra europea generalizada? ¿Una guerra mundial?
Hay opiniones para todos los gustos. Pero si tenemos en cuenta la agresión de Japón a China en 1937; las relaciones entre Alemania, Italia y Japón; y la certeza generalizada de que el ataque a Polonia desencadenaría la reacción inglesa y francesa... pues no parece descabellado calificar estos acontecimientos como la chispa que encendió una guerra mundial. 



Enlaces interesantes:


jueves, 31 de agosto de 2017

31 de agosto de 1888... aparece Jack el Destripador

El asesino en serie más famoso de todos los tiempos Jack the Ripper cometió su primer asesinato conocido el 31 de agosto de 1888. La víctima fue Mary Ann Nichols, y con ella se inició el caso de los "Asesinatos de Whitechapel", distrito londinense en el que el Destripador desarrolló su siniestra carrera.
Los asesinatos de Whitechapel comenzaron, ya hemos dicho, en agosto de 1888, y acabaron en febrero de 1891, y no todos pueden relacionarse con Jack. De hecho, solo se le atribuyen cinco víctimas. Pero como todo el mundo sabe, lo impresionante es que aún hoy la identidad de este asesino permanece incógnita. 


Pero, a mi juicio, lo más interesante es que este caso permite ilustrar a la perfección el trasfondo histórico de la ciudad de Londres a finales del siglo XIX, una ciudad en la que la miseria, la prostitución, la contaminación (la famosa niebla de Londres... no era más que smog) convivían con el auge del Imperio Británico.

miércoles, 30 de agosto de 2017

lunes, 28 de agosto de 2017

Una curiosidad de 1984

Cuando yo era un niño, e incluso un adolescente, los kioscos estaban llenos de revistas como TBO, Mortadelo, Zipi y Zape, Jaimito... Yo era un devorador de estos "tebeos" (entonces la idea de cómic nos era totalmente ajena). Y ahora aparecen algunos números de 1984 en mi desván, y puedo ilustrar de qué forma la historia (y también las ciencias, con el Doctor Franz de Copenhage) se metía en nuestro día a día, cuando no teníamos Internet, ni móvil, ni ordenador (de hecho, todo eso era, literalmente, ciencia ficción). Os dejaré tres de estas curiosidades, en entradas sucesivas.
Espero que os gusten.

sábado, 26 de agosto de 2017

Una entrevista que merece la pena leer.

Se trata del escritor holandés Cees Nooteboom, y la publicó hace unos días El País. Para leer con atención:

Fijaos en el titular: "Compadezco a los que no leen, los libros ayudan a entender la vida".

¡Que os aproveche!

miércoles, 23 de agosto de 2017

Festejos de la Región de Murcia

Las fiestas tradicionales se mantienen vivas, en Murcia como en el resto de España. Pero poco a poco se va perdiendo el conocimiento sobre las raíces, el interés por la historia de las tradiciones. De esa forma, no pasa de ser un momento de diversión (que no está mal....). Lo bueno sería difundir la tradición para contribuir a consolidar la fiesta como un elemento patrimonial, y aumentar así su valor.
Ayer, por ejemplo, se celebró la fiesta de las pitanzas en Librilla. Es, claramente un ritual de estío... de fin de trabajo agrícola y festejar la cosecha, y prepararse para el próximo ciclo. Algo normal en las sociedades agrícolas. Pero... ¿a que no lo sabíais?
Pues aprovecho para dejar algunos enlaces que os sirvan para conocer fiestas que están aquí al lado, y que pocas veces nos animamos a conocer... porque son fiestas de pueblo y para los del pueblo. A lo mejor, no es tan así...

Mirad qué ambientazo:



lunes, 21 de agosto de 2017

Triste cumpleaños

El de la guillotina como método oficial de ejecución. Fue el 21 de agosto de 1792 cuando se aplicó por primera vez en Francia, en el contexto de la Revolución Francesa. Se inaugura así el periodo de El Terror (que además dio nombre al terrorismo).
Se suele decir que el inventor de la guillotina fue Joseph Ignace Guillotin, médico y diputado francés. Y también se suele decir que el doctor murió guillotinado. Bueno, pues parece que ni lo uno ni lo otro.
Según algunas versiones, la guillotina se desarrolló a partir de instrumentos similares que venían empleándose en diferentes partes de Europa. 
La máquina de matar que conocemos como guillotina fue diseñada por el cirujano Antoine Louis, y fabricada por un constructor de clavicordios llamado Tobías Schmidt, asesorado por el gran verdugo Charles Henri Sanson. 
Entonces, ¿qué fue lo que hizo el Dr. Guillotin? Pues proponer a la Asamblea Nacional que adoptara y perfeccionara este método, que era con mucho el más humanitario que se conocía, puesto que su rapidez hacía que los sufrimientos de los condenados se redujeran al mínimo. 
Y en cuanto a su muerte, las últimas investigaciones la sitúan en 1814, por enfermedad. 
¡Lástima! Era mucho más atractiva la versión en la que la guillotina descabezaba al doctor Guillotin. Pero, casi con toda probabilidad, el diputado no estaría de acuerdo conmigo.
(N.B. En lo que se refiere a su limpieza a la hora de despachar almas al otro mundo, hay quien lo pondría en entredicho. Se dice que en los años del Imperio se ejecutó a un reo que tenía el cuello tan grueso que no cabía en la barca de la guillotina; hubo que darle siete u ocho cortes... los gritos se oían a centenares de metros...)

viernes, 18 de agosto de 2017

Alamut, en la mente de asesino

Hoy, día en que todo son declaraciones, manifestaciones de repulsa, propósitos de lucha, etc... se suele olvidar que hay que comprender qué es el terrorismo, y quiénes son los terroristas. Cómo se llega a una situación tal en que alguien esté convencido de que la forma segura de salvar el alma es lanzarse con una camioneta contra cientos de personas. 
Allá por 1938 se publicó la novela de Vladimir Bartol Alamut. En ella narraba la historia de un personaje histórico, Hassan-i-Sabbah, llamado el Viejo de la Montaña, y de sus seguidores, los Hashshashin (Asesinos). Al tiempo que mostraba la evolución de la Europa de los años '30 hacia una creciente ola de fanatismo, nacionalismo, violencia y fascismo, Bartol desentrañaba los mecanismos de manipulación que permiten convertir a alguien en un guerrero suicida.
Quizá esta lectura ayudaría a no analizar de forma simplista el fenómeno del terrorismo yihadista que tanto dolor está causando.

jueves, 17 de agosto de 2017

Las polémicas teorías de Gavin Menzies

Gavin Menzies es un marino retirado de la Royal Army que, por diversas circunstancias, se ha convertido en historiador y polemista. 
Su salto a la fama fue con la obra 1421, en la que revisaba diversas teorías sobre la navegación oceánica precolombina. Amparado en su experiencia profesional como marino, y en el estudio de los mapas anteriores a 1492, elabora una sugerente teoría: en 1421, cuando la dinastía Ming gobernaba el Imperio chino, ninguna otra civilización en la tierra tenía el poder y el nivel de conocimientos necesario para abordar el conocimiento de los mares. Y además, el emperador Zhu Di (constructor del enorme complejo de la Ciudad Prohibida de Pekín) defendía una política expansionista que consagrara el dominio chino sobre el orbe. Por ello, elaboró el plan de congregar el Pekín al mayor número posible de embajadores de distintas naciones, para convertirlas en tributarias. Primero, lógico, había que ir a buscarlos. Y por ello, al mando el eunuco imperial y almirante Zheng He, se construyeron las flotas del tesoro, que dirigidas por cuatro eunucos, tenían la misión de recorrer el mundo. 
La conclusión de Menzies es que esas flotas llegaron a América del Sur, doblaron el Estrecho de Magallanes, doblaron el Cabo de Buena Esperanza, llegaron a Australia y a la Antártida, e incluso podrían haber llegado al polo norte. Todo ese saber se perdió cuando regresaron a Pekín en 1423 y se enfrentaron a un cambio de poder: los mandarines condenaron esta aventura por ser extremadamente cara, y cerraron China al contacto con el extranjero (bueno, hasta cierto punto). Pero por aquí y por allá, que si un náufrago, que si un contacto veneciano, que si un misionero... restos de esos viajes cuajaron en mapas que terminaron por ser el más grande tesoro de la corte de Portugal. Por eso, todos los marinos avanzados (Colón entre ellos) querían ir a la corte de Portugal... por los mapas. 
El caso es que el libro es muy entretenido y, aunque hace trampa (no digo ná), se lee con interés y varias de sus hipótesis no suenan en absoluto a descabellado. 
Yo lo recomiendo como lectura de verano:
- Página de Gavin Menzies (ojo: ahora se ha lanzado al descubrimiento de la Atlántida... no digo ná).