lunes, 21 de agosto de 2017

Triste cumpleaños

El de la guillotina como método oficial de ejecución. Fue el 21 de agosto de 1792 cuando se aplicó por primera vez en Francia, en el contexto de la Revolución Francesa. Se inaugura así el periodo de El Terror (que además dio nombre al terrorismo).
Se suele decir que el inventor de la guillotina fue Joseph Ignace Guillotin, médico y diputado francés. Y también se suele decir que el doctor murió guillotinado. Bueno, pues parece que ni lo uno ni lo otro.
Según algunas versiones, la guillotina se desarrolló a partir de instrumentos similares que venían empleándose en diferentes partes de Europa. 
La máquina de matar que conocemos como guillotina fue diseñada por el cirujano Antoine Louis, y fabricada por un constructor de clavicordios llamado Tobías Schmidt, asesorado por el gran verdugo Charles Henri Sanson. 
Entonces, ¿qué fue lo que hizo el Dr. Guillotin? Pues proponer a la Asamblea Nacional que adoptara y perfeccionara este método, que era con mucho el más humanitario que se conocía, puesto que su rapidez hacía que los sufrimientos de los condenados se redujeran al mínimo. 
Y en cuanto a su muerte, las últimas investigaciones la sitúan en 1814, por enfermedad. 
¡Lástima! Era mucho más atractiva la versión en la que la guillotina descabezaba al doctor Guillotin. Pero, casi con toda probabilidad, el diputado no estaría de acuerdo conmigo.
(N.B. En lo que se refiere a su limpieza a la hora de despachar almas al otro mundo, hay quien lo pondría en entredicho. Se dice que en los años del Imperio se ejecutó a un reo que tenía el cuello tan grueso que no cabía en la barca de la guillotina; hubo que darle siete u ocho cortes... los gritos se oían a centenares de metros...)

viernes, 18 de agosto de 2017

Alamut, en la mente de asesino

Hoy, día en que todo son declaraciones, manifestaciones de repulsa, propósitos de lucha, etc... se suele olvidar que hay que comprender qué es el terrorismo, y quiénes son los terroristas. Cómo se llega a una situación tal en que alguien esté convencido de que la forma segura de salvar el alma es lanzarse con una camioneta contra cientos de personas. 
Allá por 1938 se publicó la novela de Vladimir Bartol Alamut. En ella narraba la historia de un personaje histórico, Hassan-i-Sabbah, llamado el Viejo de la Montaña, y de sus seguidores, los Hashshashin (Asesinos). Al tiempo que mostraba la evolución de la Europa de los años '30 hacia una creciente ola de fanatismo, nacionalismo, violencia y fascismo, Bartol desentrañaba los mecanismos de manipulación que permiten convertir a alguien en un guerrero suicida.
Quizá esta lectura ayudaría a no analizar de forma simplista el fenómeno del terrorismo yihadista que tanto dolor está causando.

jueves, 17 de agosto de 2017

Las polémicas teorías de Gavin Menzies

Gavin Menzies es un marino retirado de la Royal Army que, por diversas circunstancias, se ha convertido en historiador y polemista. 
Su salto a la fama fue con la obra 1421, en la que revisaba diversas teorías sobre la navegación oceánica precolombina. Amparado en su experiencia profesional como marino, y en el estudio de los mapas anteriores a 1492, elabora una sugerente teoría: en 1421, cuando la dinastía Ming gobernaba el Imperio chino, ninguna otra civilización en la tierra tenía el poder y el nivel de conocimientos necesario para abordar el conocimiento de los mares. Y además, el emperador Zhu Di (constructor del enorme complejo de la Ciudad Prohibida de Pekín) defendía una política expansionista que consagrara el dominio chino sobre el orbe. Por ello, elaboró el plan de congregar el Pekín al mayor número posible de embajadores de distintas naciones, para convertirlas en tributarias. Primero, lógico, había que ir a buscarlos. Y por ello, al mando el eunuco imperial y almirante Zheng He, se construyeron las flotas del tesoro, que dirigidas por cuatro eunucos, tenían la misión de recorrer el mundo. 
La conclusión de Menzies es que esas flotas llegaron a América del Sur, doblaron el Estrecho de Magallanes, doblaron el Cabo de Buena Esperanza, llegaron a Australia y a la Antártida, e incluso podrían haber llegado al polo norte. Todo ese saber se perdió cuando regresaron a Pekín en 1423 y se enfrentaron a un cambio de poder: los mandarines condenaron esta aventura por ser extremadamente cara, y cerraron China al contacto con el extranjero (bueno, hasta cierto punto). Pero por aquí y por allá, que si un náufrago, que si un contacto veneciano, que si un misionero... restos de esos viajes cuajaron en mapas que terminaron por ser el más grande tesoro de la corte de Portugal. Por eso, todos los marinos avanzados (Colón entre ellos) querían ir a la corte de Portugal... por los mapas. 
El caso es que el libro es muy entretenido y, aunque hace trampa (no digo ná), se lee con interés y varias de sus hipótesis no suenan en absoluto a descabellado. 
Yo lo recomiendo como lectura de verano:
- Página de Gavin Menzies (ojo: ahora se ha lanzado al descubrimiento de la Atlántida... no digo ná).

miércoles, 16 de agosto de 2017

40 años de la muerte de Elvis Presley

El 16 de agosto de 1977 moría en su residencia de Graceland, en Memphis (Tennessee), quien ha sido considerado como el Rey del Rock: Elvis Presley. 
El número de páginas dedicadas a Elvis es enorme... las biografías, fotografías, discografías, filmografías se encuentran por miles. 

Así que por esta vez nos vamos a limitar a dejar dos enlaces:
- Concurso de imitadores de Elvis Presley: World's Greatest Elvis


lunes, 31 de julio de 2017

Los orígenes españoles de la mafia

Os prometo que ha sido por casualidad... pero he encontrado esta fascinante historia sobre los orígenes españoles de las familias mafiosas (Camorra, Cosa Nostra y 'Ndrangheta), la historia de Osso, Mastrosso y Carcargnosso.


sábado, 29 de julio de 2017

Comparando el culto católico y el protestante

Llevaba yo días queriendo dejar aquí estas dos estupendas infografías que permiten comparar aspectos de los cultos católico y protestante.
¡Que os aproveche!


viernes, 28 de julio de 2017

Paleontología en Murcia

Hace unos años fueron las tortugas gigantes las que hicieron su aparición en las obras de remodelación de los accesos al Puerto de la Cadena. Ahora son mastodontes y otras fieras las que surgen de la tierra y del tiempo. 
- Mastodontes, cocodrilos, rinocerontes... (no os perdáis el comentario)

Noticias anteriores, a modo de recordatorio:





sábado, 22 de julio de 2017

22 de julio de 1588: el desastre de la Armada Invencible

Se cumplen hoy 429 años del desastre de la Armada Invencible, la expedición que Felipe II organizó para conquistar Inglaterra. En total, la Armada comprendía 137 naves, aunque solo 19 eran galeones. Entre los contratiempos (fallecimiento de don Álvaro de Bazán, marqués de Santa Cruz, quien iba a dirigir la flota), las tácticas de los ingleses, y las tempestades que se desataron, los barcos españoles se vieron obligados a regresar bordeando  las islas británicas por el norte, desembarcando donde pudieron y cayendo en manos de los lugareños. Los más afortunados pudieron llegar hasta Irlanda. En total, más de 10.000 hombres se perdieron en la empresa.

sábado, 15 de julio de 2017

La opinión de un cantante negro sobre Hitler en 1942

En realidad no es un cantante negro. Es una leyenda del blues, la figura más grande del folk-blues, agigantado por una leyenda que incluye cárcel, asesinatos, sexo, y un indulto singular. Es Huddy Ledbetter, más conocido como Leadbelly.
En 1932, más o menos, Leadbelly fue descubierto en una cárcel de Texas por dos investigadores del Smithsonian Institute, que iban recogiendo grabaciones de la música popular norteamericana (los hermanos Lomax). De ahí saltó a la fama, etc. 
En 1942 grabó este tema que es un curioso testimonio de lo que un cantante de blues y compositor pensaba sobre Adolf Hitler.
Ahí va.


Para que conozcáis a los presidentes regionales


Pregunta de nota: ¿por qué no aparece A. Pérez Crespo?

Cuando Marie Curie pasó por Murcia


domingo, 2 de julio de 2017

Buenos materiales sobre la Reforma religiosa del siglo XVI

En el suplemento Ababol de ayer (La Verdad, 1 de julio de 2017) podéis encontrar material muy interesante para comprender mejor la reforma religiosa del siglo XVI. Junto a los artículos, las infografías son muy útiles y claras. 
Os dejo un pequeño ejemplo: un diagrama con las distintas ramas de la reforma.
Que os aproveche.


Armemento en la Murcia medieval

Interesante artículo de nuestro amigo Ricardo Montes


sábado, 24 de junio de 2017

De lo que hablábamos el último día... Los hippies


Una nueva noticia sobre el anfiteatro de Cartagena


Una vez más, Egipto

Hoy toca repasar periódicos, recortar noticias, ordenar (por lo menos, intentarlo)... Y aquí os voy a dejar dos o tres cosillas.

martes, 13 de junio de 2017

Los nombres de aquellas que precedieron a Rosa Parks

Una cosa es que Wikipedia tenga sus limitaciones... Otra, que se abuse de su consulta. Y otra, que no sea útil en absoluto. Porque sí que lo es. Como primer avance hacia fuentes más rigurosas, cumple su propósito, y en ocasiones lo hace muy bien. 
Vamos a utilizar Wikipedia para ofrecer nombres de mujeres que, antes que Rosa Parks, se alzaron contra el racismo y las leyes segregacionistas. Porque casi siempre, cuando se alude a "el primer hombre que..." o "la primera mujer que...", se oculta a alguien que se adelantó en el tiempo. 
En este caso, traemos a colación a:

Os dejo otro regalo: la canción Strange fruit, compuesta por un autor judío (¡¡¡) Abel Meeropol, se convirtió en un himno contra los linchamientos que se realizaban con total impunidad en los estados del sur:
Los árboles del sur dan un fruto extraño
sangre en las hojas, sangre en las raíces
cuerpos negros meciéndose por la brisa sureña


sábado, 10 de junio de 2017

Un personaje importante... y muy poco conocido

¿Quién ha oído hablar de Alice Guy? Algún especialista... Pero el público desconoce que esta mujer fue la primera directora "profesional" de cine, que tuvo una carrera larga y reconocida por sus colegas, con más de 1000 películas dirigidas, y ... que desapareció de las páginas de la historia del Cine. En esta reseña que os dejo aquí se afirma con rotundidad que ello fue "por el hecho de ser mujer". Pero no aporta argumentos. 
Os dejo con el texto, para que saquéis vuestras conclusiones.

A vueltas con los nazis de hoy

A ver qué conclusiones sacáis de la lectura de esta noticia...